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DIY 키트 제조 기업 ‘라돈’ 오서빈 대표에게 배우는, ‘재미있는 일로 돈도 버는 방법’

 

우리는 직업을 선택할 때 좋아하는 일과 돈 되는 일 사이에서 고민하는 경우가 많다. 두 가치 모두 삶의 만족도와 연결되는 중요한 요소이기 때문일텐데 많은 이들이 후자를 선택한다. 좋아하는 일 만으론 먹고 사는 문제를 해결할 수 없다는 ‘현실적 우려’가 도전을 주저하게 만든다. 

여기 좋아하는 일로 돈도 벌고, 사회적 성취도 이뤄낼 수 있다며 도전을 두려워하지 않는 젊은 여성이 있다. 다. 20대의 나이로 벌써 네 번째 창업에 나선 라돈’(Radon) 오서빈 (만26세·사진) 대표가 그 주인공이다. 

 

네 번의 창업, 그녀를 움직이는 건 ‘재미’

DIY 키트 캐릭터 상품을 제조·판매하는 업체 ‘라돈’은 오 대표가 창업에 참여한 네 번째 회사다. 그녀가 처음 창업에 뛰어든 나이는 스물두 살. 카이스트(KAIST)에서 산업디자인을 전공한 오 대표는 해외 유명 디자인 스튜디오에서 인턴으로 일하는 등 여러 경험을 했지만 그 중 가장 큰 매력을 느꼈던 게 창업이었다고 한다. 

“학부를 졸업한 후에 연구실에도 있었고 국내외 인턴도 많이 했는데, 모두 가슴 뛰는 일이 아니었어요. 제일 재미있었던 게 스타트업 창업이었죠. 지인들과 함께 반려견 웨어러블 디바이스, 인공지능(AI)을 활용한 스케줄러, 어린이 안전용품 디자인 등 여러 아이템에 도전했죠. 이 경험을 통해 제가 배운 건, 스스로 좋아하는 상품을 만들어야 재미있게 일할 수 있다는 점이에요. 디자인 전공자로서 사회에 기여할 수 있는 게 뭔지, 무엇을 해야 재미있을지 고민하면서 라돈’을 설립했죠.”  

 

▼ 오서빈 라돈 대표가 3D 프린터를 직접 수리하고, 그 프린터에서 나온 모형물을 DIY키트 상품으로 만드는 모습을 직접 확인해 보세요.

 

 

[09:17편] 카이스트 출신 ‘엄친딸’이 지하골방을 불편해 하지 않은 이유

2015년 오 대표가 설립한 업체 라돈은 ‘복잡한 현대 생활에 지친 2030세대에게 휴식같은 재미를 주는 기업’을 창업 목표로 삼고 있다. 직장인들에게 가벼운 취미를 선물하겠다는 포부로 내놓은 첫번째 상품이 캐릭터 인형에 색을 칠하는 DIY 키트다. 
 
“직장인들이 퇴근한 후에 맥주 한 캔 마시며 머리를 쉴 수 있는 취미를 만들어주고 싶었어요. 회사 미션으로 삼은 게 ‘퇴근 후 3시간은 라돈이 책임진다’ 거든요. 이 목표에 맞는 다양한 제품을 내놓을 계획이에요.” 
 

자주 말썽을 일으키는 3D프린터의 수리를 일일이 맡길 수 없는 노릇. 웬만한 고장은 오 대표 스스로 고친다

카이스트 출신 엄친딸, 그녀가 지하 골방에 회사를 차린 이유

한성과학고 졸업, 카이스트 산업디자인학과 학·석사 출신, 국내·외 유명 디자인 기업 인턴 경험. 남들 부러워 할만한 경력의 오 대표 이름 옆엔 ‘엄친딸’이라는 호칭이 썩 잘 어울린다. 지난 시간의 노력과 스펙 만으로도 어느 정도 금전적 보상이 보장된 직장에서 일하거나 학업적 성취를 이룰 수 있는 발판을 마련했다고볼 수도 있을 터. 그러나 오 대표는 성실하게 공부했던 지난 시간 동안 자신이 우물 안 개구리’처럼 느껴질 때가 종종 있었다고 한다
 
“중학생 때 같이 공부했던 친구들이 그대로 과학고에 진학해 어울리고,  또 그 친구들과 같은 대학에 갔어요. 그 테두리 안에서 오랜기간 생활하다보니 가끔씩 ‘우리만의 세상’에 갇혀 사는 것 아닌가 하는 생각이 들더라고요. 이런 저런 일을 시도한 이유도 이 세계를 조금씩 벗어나보려고 했기 때문이에요. 그 중 제일 재미있었던 게 ‘창업’이었죠.” 

3D프린터에서 나온 모형물을 하나씩 손질해줘야 DIY 키트 상품으로의 모양새가 갖춰진다

오 대표가 네번째 창업, 그러니까 ‘라돈’을 설립할 무렵 그녀의 수중에 쥐어진 돈은 많지 않았다. 보증금 500만원 짜리 지하골방에 3D프린터 한 대를 산 게 오 대표가 한 투자의 전부였다. 그 흔한 정부 지원 프로그램에도 참여하지 않은 채 무작정 창업부터 한 셈인데, 그녀가 이렇게 서두른 데에는 무슨 일이든 지금 당장’이 가장 하기 좋은 때라고 믿었기 때문이다.  

“(지하 공방 생활 당시) 장마가 심할 때는 사무실로 넘쳐 들어오는 물을 퍼내면서 일했어요. 화장실도 없었죠. (웃음) 부모님 반대도 꽤 있었어요. 다른 길도 많은데 고생을 사서 한다고. 그런데 당시 전 내 손으로 만든 상품을 하루라도 빨리 내놓고 싶은 마음 뿐이었어요. ‘갖추지 못하고 있는 것들을 불평할 시간에 제품 하나라도 더 만들자’라는 생각으로 일했던 것 같아요.”

모든 화학 원소 이름을 브랜드로 만들겠다는 26살 CEO

스스로 재미를 찾을 수 있는 일로 돈도 벌어보겠다는 오 대표의 목표는 조금씩 현실이 되고 있다. 판매가 1만~3만원대 키트가 매달 천 개 단위씩 팔리는 등 1인 기업으로선 적지 않은 수익을 내고 있는데, 오 대표는 앞으로 해야 할 일이 더 많다고 말한다. 
 
“사람들이 왜 회사 이름을 ‘라돈’으로 지었냐고 물을 때가 있는데, 원자번호 86번에 해당하는 화학원소에서 따왔어요. 원소 주기율표에 있는 118개 모든 원소 이름으로 브랜드를 내고 싶은데, 그 중 첫째가 라돈인거죠.” 
 

키트 인형과 이 인형에 색칠할 물감 등 부속품을 상자에 담으면 라돈의 DIY 키트 상품이 완성된다

평범한 직장인들의 일과가 ‘출근-업무-퇴근-휴식’이라면, 오 대표의 하루는 ‘업무-업무-업무-잠’이다. 일터와 집이 구분돼 있지 않은 게 가장 큰 이유인데, 현재는 일 자체에서 얻는 재미가 가장 크다고 그녀는 말한다. 

“저는 매일 어떤 새로운 취미 키트를 만들까 고민해요. 그리고 제가 할 수 있는 방법이 있으면 바로 실행하죠.  제 고민의 결과가 어떻게 나올지 궁금하잖아요. 그래서 설레고 신나는 마음으로 일할 수 있어요. 오늘’이 제 인생에서 가장 어린 나이잖아요. 잃을 게 가장 없는 때인거죠. 놓치면 안 되는 것들이 많아지는 나이가 되기 전에 하고 싶은 걸 다 하고 싶어요.” 
 
글·인포그래픽=비즈업 안원경 기자
사진·영상 촬영/편집=비즈업 김경범·유병온 감독

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